Zuccotto di pandoro

Avete un pandoro avanzato da Natale che, ormai finite le feste, riposa triste e solitario nella dispensa?

Se vi piace cucinare e avete un po’ di tempo, e voglia, da impiegare, potreste trasformarlo in un appetitosissimo zuccotto alla ganache di cioccolato.

Sia chiaro. Non è un dolce da fare all’ultimo minuto tanto per fare bella figura. Tutt’altro. Cioè, la bella figura è assicurata, ma la preparazione è un po’ come una meditazione. Necessita di tempo e concentrazione.

Ingredienti

Un pandoro

Alchèrmes (liquore di colore rosso per dolci, o altro liquore o vino dolce a piacere)

Panna da montare (o, a piacere, ricotta o mascarpone)

Per la glassa al cioccolato

100 grammi di zucchero a velo e sei cucchiai di acqua per lo sciroppo di zucchero

300 grammi di cioccolata fondente

40 grammi di burro

Preparare lo sciroppo facendo cuocere acqua e zucchero in un pentolino, girando fino a portarlo a bollore. Continuare a girare finché il liquido non assumerà un colore dorato e una leggera consistenza.

Nel frattempo sciogliere il cioccolato in piccoli pezzetti a bagnomaria (cioè in un pentolino posto in un recipiente più grande con acqua).

Una volta ottenuta una crema, aggiungere il burro e lo sciroppo, continuando a mescolare sul fuoco per un minuto.

Per la ganache al cioccolato

250 millilitri di panna liquida

250 grammi di cioccolato fondente

Portare la panna a bollore, versare sul cioccolato tritato, mescolare e far raffreddare.

L’assemblamento del dolce ha bisogno di una serie di accorgimenti.

Prima di tutto procuratevi una forma per lo zuccotto. Personalmente, trovo irrinunciabili le ciotole medie in acciaio dell’Ikea (o anche quelle piccole, per le monoporzioni).

Poi c’è da scegliere come procedere. In questo caso io ho foderato la ciotola internamente con carta di alluminio, ho versato la glassa facendo roteare il recipiente per una distribuzione più omogenea possibile e ho messo in freezer per farla indurire. Si rischia però di perdere tempo a togliere pazientemente l’alluminio (come ho fatto io) che inevitabilmente si raggrinzerà e imprigionerà la superficie della glassa.

Il mio consiglio è quindi di comporre direttamente lo zuccotto nella forma, foderandola con cellophane, e successivamente versare la glassa sul dolce.

Secondo la procedura scelta, prepareremo la glassa al cioccolato subito o in un secondo momento.

Per il primo strato di crema ho utilizzato della panna montata. Ma avrei dovuto aggiungere qualcosa, ricotta o mascarpone, perché fosse più solida e reggesse meglio l’importante impalcatura del dolce.

Lo zucchero verrà aggiunto a piacimento (sempre poco, mi raccomando) ma teniamo conto del fatto che il pandoro ha una pasta di per sé già molto dolce.

Sia che abbiamo preparato la crosta in cioccolato, sia che andiamo a disporre il pandoro direttamente sul cellophane, occorrerà tagliarlo in fette orizzontali, che adageremo sul recipiente foderandolo in tutta la sua superficie.

Bagnare leggermente con alchèrmes o altro liquore a piacere e spalmare il primo strato di crema (panna o altro).

Coprire con altro pandoro, bagnare e aggiungere la ganache al cioccolato, sigillando il dolce con un’ultima fetta di pandoro, grande come la base del recipiente, che bagneremo leggermente.

Utilizzare il foglio di alluminio o il cellophane che sporge dai bordi per coprire la superficie del dolce e mettiamolo nel freezer per alcune ore.

Capovolgere la forma in un piatto piano, togliere la carta. Effettuare la copertura, se non si è fatta prima, e far raffreddare.

Lo zuccotto può essere conservato nel surgelatore, ma ricordiamoci di toglierlo con un buon anticipo al momento di servirlo in tavola.

Buon appetito!

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Limonata ghiacciata fatta in casa

La bevanda di questa estate torrida per me è la limonata ghiacciata fatta in casa. Non ha niente a che vedere, ovviamente, con la bibita gassata che si compra in bottiglia, ed è facile e veloce da preparare.Ingredienti4 limoni60 grammi di zucchero di cannaAcquaLe azioni da compiere per fare la limonata sono due: preparare lo sciroppo e spremere i limoni.Lo sciroppo (ho dimezzato la quantità di zucchero che nella ricetta originale, ovvero trovata in rete, era di 125 grammi) si prepara facendo sobbollire per qualche minuto 60 grammi di zucchero e altrettanti di acqua in un pentolino. Giriamo ogni tanto. Quando lo zucchero si è sciolto e il liquido si è un po’ addensato (non molto, non deve diventare caramello) spengiamo il fuoco e facciamo raffreddare.Nel frattempo spremiamo i limoni versandone il succo in una caraffa, insieme a un litro di acqua. Quando si sarà raffreddato aggiungiamo lo sciroppo. Mescoliamo il composto e mettiamo in frigo con un coperchio.Dopo un’oretta avremo un’ottima bevanda ghiacciata naturale con cui rinfrescarci neller ore piu calde.

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Torta super veloce alle albicocche

In questo periodo casa nostra è strapiena di albicocche e con il caldo che fa bisogna consumarle velocemente, altrimenti marciscono e attirano miriadi di moscerini.

Oltre che per le solite marmellate e macedonie le albicocche si possono utilizzare anche per confezionare una torta facilissima e velocissima da preparare.

Ingredienti

Una confezione di pasta sfoglia

Una decina di albicocche

Qualche cucchiaio di zucchero di canna

Preriscaldare il forno a 200°.

Disporre la pasta con la sua carta su una teglia.

Lavare le albicocche, dividerle in due parti e sistemarle sulla superficie della pasta, lasciando libero un piccolo orlo tutto intorno.

Spolverare con qualche cucchiaiata di zucchero di canna.

Infornare e cuocere per 25 minuti.

Lasciare intiepidire e servire da sola o con l’aggiunta di un po’ di panna montata o del gelato alla crema.

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Semi misti tostati

Prepararli è facile e veloce. Una volta fatti si conservano senza problemi in un barattolo. Vi state chiedendo forse a che cosa servono?
I semi tostati possono essere usati per insaporire molti piatti, dalle creme di verdure, alle zuppe, alle insalate. Dipende dal gusto e dalla fantasia.
Niente vieta di utilizzarli su primi conditi con pesce e verdure, in bianco, o di aromatizzarci gustose frittate.
Se siete camminatori o amate trascorrere lunghe giornate in spiaggia o in mezzo alla natura, una manciata di semi tostati può essere anche un comodo spezzafame, integratore fra l’altro di sali minerali e altre sostanze utili all’organismo.

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Come si preparano?
Prima di tutto è necessario avere i semi a disposizione. In commercio ce ne sono di tanti tipi, dai semi di lino a quelli di sesamo, di zucca, di girasole.
Fino a qualche tempo fa si trovavano quasi esclusivamente nei negozi di alimenti naturali, ma ora è facile reperirli in qualsiasi supermercato, almeno per quanto riguarda i tipi più comuni.
L’unica cosa a cui occorre fare attenzione è che si tratti di semi freschi e non tostati.

Prendere una padella antiaderente e farla riscaldare sul fuoco, senza alzare troppo la fiamma. Quindi versarci una manciata di semi fino a coprirne la superficie. Girare con un mestolo di legno fino a che i semi non avranno raggiunto il caratteristico colore tostato, facendo molta attenzione a non bruciarli né ad eccedere con la tostatura.

I semi di sesamo, molto chiari, sono pronti appena assumeranno un colore beige.
I semi di zucca, verdi, diventeranno marroncini.
Fare attenzione con i semi di lino, che schizzano in ogni dove. Questi li tosterete coperti, agitando la padella per il manico anziché girarli con il mestolo.

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Oltre a decidere il grado di tostatura, possiamo anche scegliere se salare o meno i nostri semi. Se li vogliamo salati, basta aggiungere uno o più pizzichi di sale, ma ne basta veramente poco, durante la tostatura, così che impregni i semini mentre riscaldano.
E’ consigliabile tostare le varie specie separatamente, date le diverse dimensioni e caratteristiche di ogni tipo, anche se, una volta raffreddati, possiamo metterli nello stesso barattolo.

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E’ stato facile, vero? Ecco, ora avrete nella vostra cucina un ingrediente in più, sano e saporito, per arricchire i vostri piatti.

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Insalata Arcobaleno

Quando faccio le insalate, e non solo, mi piace osare mettendo insieme ingredienti che comunemente si pensa non possano essere abbinati.

Il risultato in genere è un sapore originale, fresco e stimolante che viene molto apprezzato nella mia famiglia.

L’insalata di oggi è fatta con una base di misto verde (una banale busta già lavata) con:

Un quarto di peperone giallo tagliato a julienne finissima

Una mela tagliata a sfoglie sottilissime

Un’arancia a tocchetti senza buccia

Un kiwi non molto maturo a fettine fini fini

Una manciata di olive verdi tagliuzzate

Una grattugiata di zenzero fresco

Una spolverata di semi tostati (in questo caso zucca, sesamo e lino)

Basta poi condirla con dell’olio buono, qualche goccia di salsa di soia al posto del sale e una spruzzata d’aceto (a piacere, ovvio), girare bene, ma con delicatezza, e servire.

IMPORTANTE questa insalata non nega in alcun modo il diritto naturale di ciascuno di continuare a mettere in tavola cespi di lattuga, di ricciolina o di pan di zucchero

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Pasta con zucchini zenzero e arachidi

In questi giorni sento un bel po’ di ristoranti per lavoro e, a forza di chiedere lumi sui menù e intervistare gli chef sulla filosofia della loro cucina, mi è tornata la voglia di mettermi ai fornelli e di inventarmi qualcosa di buono.

Sono andata in ricognizione nella cucina di mamma, sempre stracolma di alimenti di ogni genere, dove ho trovato delle zucchine e una busta di arachidi.

Perfetto. Proprio gli ingredienti giusti per preparare un primo leggero, saporito e originale.

Ingredienti per 3 persone

Pasta a piacere 80 grammi a persona

Mezza cipolla

5-6 zucchini da fiore

Zenzero fresco, un pezzettino

Una ventina di arachidi

Olio evo, sale e pepe

Mezzo dado vegetale

Far imbiondire la cipolla sminuzzata nell’olio a bassa temperatura. Aggiungere il dado e un po’ d’acqua, mentre prepariamo gli zucchini, lavandoli e tagliandoli obliquamente a rondelle fini.

Facciamo saltare le zucchine per qualche minuto, giriamo con un mestolo di legno per non farle attaccare. Saliamo e pepiamo.

Le zucchine devono rimanere croccanti. Se serve, aggiungere poca acqua durante la cottura.

Nel frattempo portare a ebollizione una pentola d’acqua dove cuoceremo la pasta.

Grattugiamo un pezzettino di zenzero (un centimetro, non di più) sulle zucchine. Sbucciamo le arachidi e schiacciamole con il mortaio.

Saltiamo la pasta in padella, aggiungendo un filo di acqua di cottura nel caso fosse un po’ troppo asciutta.

Versare le arachidi tritate, dare un’ultima girata e servire.

Da me hanno fatto il fumo, come si dice.

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Tortino con patate e peperoni

Avevo capito male. Pensavo di dover fare un antipasto, al limite un contorno e invece è venuto fuori che questo sarebbe stato il pranzo di domenica. E pensare che ho deciso di togliere la ricotta per farlo un po’ più leggero.

Bene, alla fine il gusto non è stato deluso. Magari c’era poca sostanza, intendo come proteine. Ma ci rifaremo.

Al posto della ricotta ho usato le patate, che mi hanno permesso di amalgamare i peperoni lasciandone intatto il sapore ma mantenendo anche la leggerezza del piatto. Ovviamente è tutto molto semplice.

Allora, io ho fatto così.

Ingredienti

(per una tortiera del diametro di 22 centimetri)

1 confezione di pasta brisé

4 patate di grandezza media

4 peperoni

1 dado vegetale

Olio evo, sale, pepe

Pan grattato

Lessare le patate con la buccia. Pulire i peperoni, tagliarli a listarelle e cuocerli in una padella con un po’ d’olio. Insaporire con il dado, sale e pepe.

Una volta che le patate saranno cotte, sbucciarle e schiacciarle con la forchetta in una terrina. Ricavare un purè ammorbidendo con l’acqua di cottura dei peperoni.

Amalgamare infine i peperoni alle patate.

Accendere il forno a 200°.

Stendere la pasta sulla teglia rotonda mantenendo la carta da forno. Bucherellare il fondo della pasta con una forchetta. Versarci l’impasto, livellarlo con un cucchiaio.

Ripiegare il bordo della pasta in eccedenza come fosse una cornice. Spolverare di pane grattugiato, pepe, sale e qualche filo d’olio.

Infornare a metà altezza, cuocere per 30 minuti.

Quindi disporre sul piano più alto del forno e grigliare per 5 minuti.

Far raffreddare.

Servire freddo o al limite tiepido.

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Pesche farcite alla maniera piemontese

Delle belle estati torinesi ricordo borgo dora, e il balon e la donna della domenica di f&l, la scuola all’arsenale, qualche volto, la camminata lungo il fiume, una casa piccina piccina con un letto sopra alla scrivania. L’assurda fine di gigi meroni. E le pesche ripiene alla piemontese.

Ricordo anche il ristorante in cui le mangiai, in un vicoletto quasi nascosto e senza insegna perché tanto chi doveva conoscerlo lo conosceva, le due amiche entusiaste dei rassicuranti piatti della cucina locale, i miei tentativi, falliti, di mangiare senza toccare carne e affini, affogati in un peperone alla bagna cauda.

Per finire, come dolce, presi le pesche ripiene alla piemontese. Sono buonissime, devi assaggiarle, dissero le amiche, scegliendo altro. Non mi fecero un effetto particolare, a pensarci bene, così le dimenticai.

Fino a ieri quando, tornando col pensiero alle belle estati torinesi, sono riaffiorate alla memoria, trasformando all’improvviso il ricordo della pesca passata al forno, in qualcosa di più necessario, assurta d’un tratto al nobile rango di madeleine, una madeleine con amaretti e cacao, e tutto quel che ne consegue.

Fatto il punto degli ingredienti disponibili in casa, ho dovuto attendere il mattino dopo per comprare quelli mancanti, gli amaretti soprattutto.

Poi, finalmente, mi sono messa all’opera.

Ingredienti per 4 persone (o giù di lì)

Sette pesche mature a polpa gialla

Una manciata di mandorle

Cinque o sei amaretti (se piccoli, anche qualcuno in più)

Un tuorlo

Tre cucchiaini di cacao amaro

Un cucchiaio di zucchero di canna

Un cucchiaio di burro (anche l’olio di cocco va bene)

La preparazione è molto facile e veloce. Occorre dividere in due parti le pesche con la buccia (sei, una la sbucceremo e la triteremo per il ripieno), togliendo il nocciolo. Con un cucchiaino allargheremo la cavità mettendo la polpa che ricaviamo, spezzettata in una ciotola. Tritiamo le mandorle in un pestello, aggiungiamole alla ciotola con gli altri ingredienti e mescoliamo bene, usando anche un mini pimer all’occorrenza.

Accendiamo il forno ventilato a 160° (180 se non ventilato). Disponiamo le pesche con la cavità rivolta verso l’alto su una teglia coperta di carta da forno, ben vicine l’una all’altra. Disponiamo l’impasto nelle cavità, formando una piccola cupola.

Infornare e cuocere per 50 minuti (5 o 10 in più per il non ventilato).

Ora, la ricetta dice di servirle ancora calde. Ma, avendo sperimentato entrambe le versioni, consiglierei quella fredda, che esalta molto di più i diversi sapori che si uniscono in questo dessert, semplice ma non banale.

Quando le metterete nel piatto non dimenticate di recuperare con un cucchiaio il sughetto di cottura, che potrà essere reso ancor più profumato, nel caso per voi la pesca non lo fosse abbastanza, con una passata di rum (che cuocendo lascerà evaporare l’alcol, mantenendo però l’aroma).

Buon dolce a tutti!!!

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Semifreddo ai ricciarelli

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Circa un secolo fa mi ritrovai ad assillare di brutto un ristoratore senese.
– Quando lo rifai il semifreddo alle mandorle?
– Oggi no. In futuro vedremo.
Così ogni giorno. Finché, stremato, mi confessò il suo segreto.
– E’ venuto per caso. Ci erano rimasti dei ricciarelli in magazzino. O li buttavamo o ci inventavamo qualcosa.
In tutti questi anni non ho più assaggiato il semifreddo di ricciarelli ma, come una madeleine, il ricordo di quel sapore mi è rimasto dentro.
Fino all’altro giorno, quando mamma ha tirato fuori una confezione di ricciarelli dimenticati in fondo a un mobile.
– Con questi ci dobbiamo inventare qualcosa.
– Ci penso io.
Un giretto su internet, fra un semifreddo di panna e un dolce alle mandorle, un mix tra le ricette che mi sembravano le migliori, e via. Diritti verso la mattonella semifredda di ricciarelli riciclati.

Non posso dire che il risultato sia lo stesso di quel semifreddo di un secolo fa. Anche perché le madeleine di Proust facevano il percorso inverso e nel mezzo intanto ci si è messa tanta roba.

Forse è venuto un filino troppo dolce (per i miei gusti), magari si può ancora aggiustare qualcosa, ma sicuramente è uscito un dolce di indiscusso successo.

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Ingredienti (per 4 persone)

Qualche ricciarello (da 3 a 5) avanzato dall’ultimo Natale
Una confezione di panna da montare (250 ml)
Un uovo
Zucchero di canna (facoltativo)
Caramello o crema di cioccolato per guarnire (a piacere)

Montare la panna in una ciotola. In un altro recipiente montare la chiara d’uovo (con l’aggiunta di tre gocce di limone) a neve ferma.
A parte mescolare il tuorlo con un cucchiaio o due di zucchero (passaggio anche da evitare se non si vuole correre il rischio di esagerare con il dolce, considerato lo zucchero già contenuto nei ricciarelli).
Unire delicatamente il tuorlo all’albume montato, muovendo il cucchiaio dal basso verso l’alto. Aggiungere la crema ottenuta alla panna montata, compiendo gli stessi leggeri movimenti per amalgamare il tutto.
Schiacciare i ricciarelli (caratteristico dolce senese a base di mandorle e zucchero) in un mortaio e versare quanto ottenuto nella ciotola con la crema. Mescolare.
Foderare un recipiente della forma desiderata (io ho usato una pirofila rettangolare) con carta da cucina, cellophane o da forno. (Il cellophane si adatta meglio alle forme irregolari).
Versare il composto, livellarlo con una spatola premendo per far uscire eventuali bolle d’aria.
Coprire con un foglio di alluminio che non tocchi la crema e lasciare in freezer per almeno una notte (8-10 ore).

Al momento di servire basterà rovesciare il contenitore sul vassoio di portata e staccare il cellophane.
Volendo, possiamo decidere di guarnire la nostra mattonella come preferiamo. Con un ricciarello sbriciolato, con qualche linea di crema al cioccolato o di caramello. O qualche fogliolina di menta. Non ci sono limiti al gusto personale.

Una volta decorato, il dolce è pronto per essere servito.

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***

Perché il semifreddo raggiunga la giusta consistenza conviene prepararlo il giorno prima, così da farlo stare tutta la notte in freezer.

***

Per chi non sapesse che cosa sono i ricciarelli:

https://it.wikipedia.org/wiki/Ricciarelli

https://aniceecannella.blogspot.it/2009/11/i-veri-ricciarelli-di-siena-da-unantica.html

http://ricette.giallozafferano.it/Ricciarelli.html

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Pandoro strafarcito

Pandoro strafarcito

Prima di tutto un minuto di raccoglimento e una preghierina perché non caschi tutto. Poi il dubbio che mi assilla. È necessaria una certa perizia da pasticcere per farcire il pandoro o può farlo chiunque, basta sappia usare un coltello per tagliare e per spalmare?
Il risultato dell’esperimento sembrerebbe propendere verso la necessità di una certa perizia, almeno per quanto riguarda aspetto e solidità. Per il gusto invece…

Comunque, per quanto riguarda l’aspetto, mi sono consolata richiamando un simbolo universale. La Torre di Pisa. Per essere subito superata da mia sorella che, non appena il vassoio ha fatto il suo ingresso trionfale in sala da pranzo, ha detto: “Che è, la Torre di Babele?”.

pandoro strafarcito 2

Veniamo alla preparazione che tutto sommato è anche abbastanza veloce.

Ingredienti:

Un pandoro (o un panettone)
Un vasetto di confettura (pesche, albicocche, arance)
Spumante dolce

Per la crema al cioccolato senza uova:

Mezzo litro di latte
Un baccello di vaniglia
40 grammi di burro
50 grammi di farina
70 grammi di zucchero
100 grammi di cioccolato fondente

Per la glassa al cioccolato:

150 grammi di cioccolato fondente
4 cucchiai di zucchero a velo
poca acqua e poco latte

Preparare la crema facendo riscaldare il latte con la vaniglia.

Intanto far sciogliere il burro in una casseruola , aggiungere zucchero e farina mescolando con una frusta per non creare grumi. Aggiungere il cioccolato a pezzetti facendolo sciogliere, quindi versare il latte a filo continuando a mescolare.

Tagliare il pandoro orizzontalmente ottenendo alcune fette. Ovviamente, più fette, più farcia, meno stabilità.

Disporre la base su un grosso piatto rotondo, spruzzarlo con un po’ di spumante dolce (ve ne sarà avanzato da un pranzo delle feste, no?) e ricoprirlo con la crema al cioccolato intiepidita.

Appoggiare sopra la seconda fetta facendo in modo che le punte non combacino. Si otterrà così quell’effetto a stella che fa tanto festa. Inumidire leggermente la fetta e spalmarla con la confettura.

Proseguire al ritmo di uno strato di cioccolato e uno di marmellata di frutta, sempre senza far combaciare le punte.

Una volta arrivati in cima, è giunta l’ora di preparare la glassa, che si fa da ultima perché tende a solidificare subito.

Sciogliere il cioccolato a pezzetti in un pentolino a bagnomaria. Aggiungere lo zucchero a velo mescolando per evitare che si formino grumi. Aggiungere poco latte e poca acqua per raggiungere la densità voluta.

Coprire il dolce con la glassa facendola colare anche sui lati.

Mettere in frigo per almeno due ore per far sì che i sapori si amalgamino. Quindi prendere il coraggio a due mani, portare in tavola, tagliare le fette partendo dall’alto, servire e…

Poi me lo venite a dire, eh?

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